Windowsのプロダクトキーを調べる方法

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プロダクトキーを利用したWindowsのライセンス認証の方法はOSのバージョンによって徐々に変わってきています。ライセンス認証に必要なプロダクトキーは、Windows7まではインストール時に毎回入力が必要でしたが、Windows8以降は一度ライセンス認証されていれば、それ以降はプロダクトキーの入力が必要なくなりました。

また、メーカー製のパソコンでWindows8が既に入っている場合は、製造時にライセンス認証が済んでいるため、購入者はプロダクトキーを入力する必要は全くなくなりました。その結果、Windows8シリーズ以降ではWindowsのプロダクトキーが購入者に示されないようになっています。

しかし、トラブルシューティング等ではプロダクトキーを必要とする場合があり、普段はプロダクトキーの番号を分からなくても、必要な時に調べられるようにしておくことが大切です。本記事では、Windowsのプロダクトキーの種類と、プロダクトキーを調べる方法について確認していきます。

Windowsユーザーで使用しているパソコンのプロダクトキーが必要になったという方は、是非本記事を参考に調べてみて下さい。

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1.Windowsのライセンスの種類とプロダクトキー

Windowsは、いくつかの形態で提供されています。いわゆるパソコンで使う場合の代表的な形態は次の3つです。

  • メーカー製のパソコンにプリインストールされているOEM版
    パソコンを買ってくると、最初からWindowsがインストールされています。このWindowsがOEM版です。ユーザーが、一番安くWindowsを手に入れる方法です。特にWindows8.1から採用されたWindows8.1 with bingは、パソコンメーカーが無料でプリインストールできます。そして、1年間の期間限定とはいえ、Windows10へのアップグレードが無償ですので、Windows10が実質無料で提供できます。ただし、他のパソコンにインストールすることはできません。
  • 単体のWindows
    Windowsのパッケージ版です。どのWindowsマシンでも、1台に限りインストールすることができます。好きなパーツを組み合わせて自分で組み立てたパソコンでも、インストールして使うことができます。新しいWindowsが出ればアップグレードすることも可能です。ユーザーに自由度がある分、他のWindowsに比べて高価です。
  • DSP版
    DSP版のWindowsとは、パーツと一緒に売られていて、そのパーツを使うパソコンにWindowsをインストールするパッケージのことです。Windows8シリーズ以降は購入したパーツと一緒に利用するという制限がなくなったため、単体のWindows等と比較しても、アップグレードができなかったりと制限があります。購入したライセンスには規定がしっかりと書かれているはずですので、規定を確認して利用するということになります。

2.Windowsのライセンス認証の仕組み

Windowsのライセンス認証を行うためには、使用するパソコンを識別することが必要です。

パソコンなどのネットワーク機器には全てMACアドレスという世界に一つだけの番号が割り振られています。またパソコンだけでなく、CPU、HDDなどのストレージ、メモリー、マザーボードなど、他の主要部品にも個別のコードが割り振られています。

Windowsのライセンス認証は、これらの主要部品の個別コードを見て、同一のパソコンだと判断しているようです。ですから、一度に多くの主要部品を交換すると、今まで認証されていたWindowsが認証されなくなることもあるようです。そのため、部品を一度に交換して認証されなくなった場合は、元に戻して少しずつ交換してみるのも有効かもしれません。

3.今動いているWindowsのプロダクトキーを調べる

Windows8以降のWindowsでは、通常プロダクトキーは必要ありません。

昔のWindowsでは、「システム」ウィンドウに記載されていましたが、現在は「プロダクトID」となっていて、5桁の英数文字が4ブロック並んでいます。プロダクトキーは5桁の英数文字が5ブロックで、これは別物です。また、以前のWindowsではレジストリにプロダクトキーが記載されていましたが、こちらも消えています。

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どうも、Windows標準の機能で確認するのは難しそうですが、インターネットで検索すると、プロダクトキーを調べるツールがたくさん公開されています。その中から、Product Key Viewerを試してみました。こちらはフリーウェアではなくて、寄付ウェアとなっています。気に入ったら寄付して応援してねという形態です。
http://www.nirsoft.net/utils/product_cd_key_viewer.html

ダウンロードして実行すると下記のようになります。

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5文字が5ブロック並んだプロダクトキーが表示されました。この結果をテキストファイルで保存することも可能です。

Windowsのプロダクトキーを調べる方法のまとめ

本来は、プロダクトキーやライセンス認証とかを気にせずに利用できるのが一番です。しかし、Windows8シリーズからはユーザーが入力する必要がないと言われていますが、実際には結構トラブルもあるようです。

万が一プロダクトキーが必要になった場合は、是非本記事を参考に調べてみてください。

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