Windowsのバージョンの歴史と確認・変更方法【これでバッチリ】

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Microsoft社のWindowsシリーズは代表的なOS(オペレーションシステム)の一つで、ほとんどの方が操作経験があると思います。Windows95の登場から20年以上経ちましたが、Windowsはその地位を他に譲ることなく進化し続けています。

本記事では、WindowsXP、Vista、7、8、10のバージョン毎の概要のご紹介と、バージョンの確認・変更方法 について説明いたします。

常にWindowsを快適で安心して使うためには適切なバージョンアップデートが必要ですので、バージョン確認方法を知ることは非常に有用です。

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1.Windowsのバージョンの歴史と特徴

WindowsはWindows10に至る今日まで新機能が加わり続け、進歩してきました。システムの安定度ではWindowsXP、使用感や見た目ではWindows8がそれぞれターニングポイントとなっています。

1.Windows10の特徴と変更点

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出典:https://commons.wikimedia.org/

リリース:2015年
最新安定版:1607(Build 14393.448)
サポート状態:サポート中(2026年10月13日終了予定)
Windwos”9″は存在せず、8から10となった

概要

Window10はタブレット端末を意識しながらも、操作感においてはあまりにも先進的過ぎた8から少し前へ戻った感があります。
ローリングリリースモデル(細かな更新を頻繁におこなう形態)を採用しています。これまでのようにOSがある日突然大きく変更されることがないので、ユーザーにとってはOS入れ替え、買い替えなどのリスクが減ることになります。

スタートメニューの復活

タイル形式のUIは残っているものの、スタートメニューが復活しています。
ユーザーは、どちらからでもアプリへのアクセスが可能です。

Cortana

Cortanaという音声認識アシスタントが標準でインストールされており、Web検索、アプリ起動などができます。

2.Windows8の特徴と変更点

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出典:https://commons.wikimedia.org/

リリース:2012年
最新安定版:6.2(Build 9200)
サポート状態:サポート中(2023年1月10日終了予定)
“8”は、Windwosシリーズ中8番目のOSであることを示す。

概要

8以前のWindowsがパーソナルコンピュータ(PC)をターゲットとして開発、販売していたのに対し、Windows8はタブレット対応やModernUIの採用など、スマートフォンやタブレットを意識したものとなっています。

また、使用感だけでなく色使いやデザインが単色・シンプルとなり、これまでのWindwosから大きく変化しました。

Modern UIとスタートメニュー

ModernUIはアプリケーションランチャーのような機能を果たしますが、タイルが敷き詰められたような見た目が特徴的で、タッチパネル操作が主体であるタブレット端末を意識した作りと言えます。

ModernUIの採用により、Windowsの長年のスタイルであった「スタートメニュー」がデフォルトでは表示されなくなり、「スタート画面」に変更されました。

オンライン/クラウドサービスの充実

8のリリースを機に、iOSやAndroidによく似たサービスが導入されました。

Windows ストア

オンライン上のアプリストアで、AppleのiTunesストアとよく似ており、無償/有償の各種対応アプリを入手できます。

One Drive

Microsoft社が提供するオンラインストレージサービスで、Microsoftアカウントを取得することで利用可能です。AppleのiCloudとよく似ています。

斬新すぎた?

従来のWindowsに比べ見た目も使用感も違い過ぎたためか、「7のほうがよかった」というユーザーが多数存在し、8のリリース後も7プリインストールマシンが長い間販売されていました。

3.Windows7の特徴と変更点

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出典:https://commons.wikimedia.org/

リリース:2009年
最新安定版:6.1 Service Pack1(Build 7601)
サポート状態:延長中(2020年1月14日終了予定)
“7”は、Windwosシリーズ中7番目であることを示し、バーションではない。

概要

Windows7は、Windows Vistaの後継として開発されました。基本的なところは同じで、より改良された形となっています。
ですので、Windowsのバージョンとしては6.1となっており、7ではありません。
2016年12月現在、全Windows中もっとも普及している(70%)OSです。近年では最も実績のあるWindowsとして、企業などではまだまだ現役で活躍しています。

Windows Aeroの機能強化

Vistaで登場したWindows Aeroがさらに強化されました。Vistaからの追加機能としては下記があげられます。

“Aero Snap”

ウインドウを画面脇に移動させて自動整列させます。

“Aero Shake”

ウインドウを上下左右に揺すると他のウインドウが瞬時に最小化します。

“Aero Peek”

タスクバー右端の「デスクトップの表示」ボタンへカーソルを移動させると、ウインドウが透明になりデスクトップが表示されます。

これらの機能は知らない方も多いかと思いますが、使いこなせばウインドウの操作がより便利になります。
Windows8でも対応していますので、まだ知らない方は一度お試しください。

その他の変更点

ネットワーク面では、IPアドレス枯渇問題に対応してIPv6での構成がデフォルトになり、Windowsファイヤウォールの強化され、より安心して使用できるOSとなっています。

4.Windows Vistaの特徴と変更点

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出典:https://commons.wikimedia.org/

リリース:2007年
最新安定版:6.0 Service Pack2(Build 6002)
サポート状態:延長中(2017年4月11日終了予定)
“Vista”はイタリア語、スペイン語、英語で「眺望」の意味

概要

当初、WindowXPをベースに開発、2003年リリース予定であったVistaは、当時問題となったコンピュータウイルスの影響で開発方針が見直しされ、Windows Server 2003をベースに再開発されました。結果、大幅に遅れてのリリースとなりました。
個人向けやビジネスなど、用途に応じて様々なエディション(版)があり、様々なニーズに対応できます。

Windows Areo

視覚に訴えたより直感的な操作を実現するため、”Windows Aero”が導入されました。目につくところでは、下記2つが当時は画期的でした。

Windows フリップ3D

立ち上げ中の複数ウインドウが、ちょうど本を立てて並べたような状態で一覧表示されます。マウスホイールを回転させることにより、目的のウインドウが素早く選択できます。

ウインドウプレビュー機能

タスクバーに表示されているプログラムにマウスポインタを近づけると内容が縮小表示され、現在起動中のタスクの内容を素早く確認できます。
なお、これらの機能を使用するためにはPCハードがWindows Aeroに対応していなければならず、非対応のPCへの対応として、これらの機能を停止するモードもあります。

Windows Aeroは、Vista以降のWindowsでも採用されています。

Windowsシステム評価ツール

CPU、メモリ、Windows Areo、ゲーム用グラフィック、ハードディスクの各項目についての能力を数値化し、PCの処理能力を測定するプログラムです。これにより、アプリケーション、特に3Dゲーム等が快適に動作するかどうかを判定できる便利な機能でした。
この機能も、Vista以降のWindowsで採用され続けています。

マルチメディア対応

Vistaでは、マルチメディアへの対応がより強化されました。Windows Media Player 11は音楽配信サービスに対応、音楽CDの焼き付けやMP3変換といった処理が可能となりました。
他、Windowsムービーメーカー、Windows DVDメーカーなどのプログラムも実装されました。

5.Windows XPの特徴と変更点

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出典:https://commons.wikimedia.org/

リリース:2001年
最新安定版(32bit/64bit):5.1 Service Pack3(Build 2600) / 2003
サポート状態:終了
“XP”は”experience”(経験)を表す

概要

Windowsシリーズは長い間、一般家庭向けのWindows95,98などの9.x系と、ビジネスユースのWindowsNT,2000等のNT系の2軸で開発、販売されていましたが、XPの登場で一本化されました。
一本化されたことでユーザー側がわかりやすくなっただけでなく、MicroSoft社の負担が軽減されたとも言われています。
XPはWindowsNT系の「堅牢さ」と、9.x系の「マルチメディアへの多様性」を合わせ持つ汎用OSとして、10年以上のサポートが続きました。20代~30代前半の方は、初めて触れたWindowsはXPだった、という方も多いと思います。

エディション

一般家庭向けのHomeEditionとビジネスユース向けのProfessionalが存在し、HomeEditionでは一般家庭では不要な機能(ドメイン参加やファイルシステム暗号化など)をサポートしていません。また、64bit版が登場したのはXPが最初です。

ユーザーインターフェイス(UI)

XPのユーザーインターフェイスはそれまでのWindowsと大きく異なり、特に設定画面などでその差が顕著でした。Windows98/2000から移行したユーザーの負担を軽減するため、以前の操作方法が通用する「クラシックスタイル」という設定が選択できました。

アプリケーション互換モード

「アプリケーション互換モード」があり、Windows98/2000で使用していた古いアプリケーションを動作させる際によく使われました。特殊な場合を除き、本モードを使うと古いアプリケーションでも問題なく動作し、旧来資産の活用・アプリケーション移行時のつなぎ役として重宝しました。

サポート状況

現在はMicroSoftのサポートが完全に終了しており、トラブル時のサポートを受けられない、セキュリティ面の新たな脅威に対応できないなど、使用にあたっては問題がありますが、2016年現在、全世界OSシェアの10%を占めていると言われています。

2.Windowsのバージョンの確認方法

Windowsのバージョン確認方法は、驚くほど簡単です。

  1. 1.Windows キーを押しながら、R キーを押します。
  2. 2.「ファイル名を指定して実行」ウインドウが起動します。
  3. 3.ボックス内に”winver”と入力し「OK」 をクリックします。
  4. 4.バージョン情報ウインドウが開きますので内容を確認します。

OS名についている数字と実際の開発バージョンは異なりますのでご注意ください。
Windows7のバージョンは7ではなく”6.1″となります。
OS名の確認は、ロゴが付いていますのでわかりやすいと思います。

3.Windowsのバージョンを変更する方法

1.Windowsの変更した後のバージョンの内容の確認方法

Windowsの更新履歴やその成否、更新内容の確認には「Windows Update」を使用します。
Windows8以外では、「スタートメニュー」→「すべてのプログラム」→「Windows Update」で起動します。

自動確認

起動後のウインドウで、Windowsが最新かどうかわかります。
最新であればWindowsのバージョンに関係なく「最新の状態です」の旨が表示されています。
更新プログラムが存在する場合は、「更新プログラムのインストール」ボタンが現れるので押して更新します。

手動確認項目

主な確認項目は下記です。左メニューにありますのでクリックします。

  1. 「更新プログラムの確認」:更新プログラムが無いかどうか調べます。
  2. 「更新履歴の表示」:これまでの更新履歴が表示されます。

更新の成否を確認するには、更新履歴の「状態」欄を見ます。

  1. ・成功→緑のチェックまたは「成功」と表示されている
  2. ・失敗→赤の×マークまたは「失敗」と表示されている

失敗しているものがあれば手動で更新します。

Windows8はスタートメニューがないので、Windows Updateの起動方法が少々特殊です。

  1. 1.Windowsキーを押しながらWキーを押します。
  2. 2.「設定」をクリックします。
  3. 3.検索ボックスに「Windows Update」と入力します
  4. 4.「更新プログラムのチェック」をクリックする。

この後の操作や見方は他のWindowsと同じです。

2.Windowsのバージョンアップの方法

Windowsのバージョンアップは、現在実施可能なのは下記2通りです。XP/Vistaからの2段階実施も可能ですが、XPやVistaをいきなり10にすることはできません。

WindowsXPまたはVistaを7へアップグレード

Windows7のソフトを別途購入する必要があります。32bit版と64bit版がありますので、現在インストール済のXP/Vistaと同じものを購入してください。現在のXP/Vistaから直接アップデートすることを「バージョンアップ」と呼びます。

今までのデータが残りつつWindows7にアップグレードするので手軽ですが、現在のPC状態によっては失敗することがあります。バージョンアップが失敗するようであれば、一旦PCを出荷状態に戻したのち、Windows7をインストールします。これを「クリーンインストール」と呼びます。

アップグレード後の動作安定度はこちらが上ですが、インストール済のアプリや自分のデータが全部消去されますので、復旧には手間がかかります。

Windows7または8を10にアップグレード

以前は無料でしたが、2016年7月30日より有料(約19,000円)となりました。インストール済のWindwos7または8/8.1が最新版であれば、Windows Updateよりアップグレード可能です。

最新ではない場合でも、「メディア作成ツール」をMicroSoftよりダウンロードすればアップグレード可能ですが、

既存のOSを最新版にしてから、Windows Updateを使ったほうが手間はかかりません。Windows Updateからのアップグレードは、一旦始まったら特に何もする必要はありませんが、非常に時間がかかることが多いので注意しましょう。

3.Windowsのバージョンダウンの方法

Windows7または8.1からWindows10へアップグレードしたPC環境の場合、10へのアップグレード後1カ月以内であれば、再び7や8に戻すことができます。
【方法】

  1. 1.「スタートメニュー」→「設定」をクリックします。
  2. 2.設定画面が起動しますので、「更新とセキュリティ」をクリックします。
  3. 3.左メニューより「回復」を選択します。
  4. 4.右メニューより「Windows7(8.1)に戻す」の下にある「開始する」ボタンを押します。
  5. 5.画面の指示に従い、操作を完了します。

うまくいけば、前バージョンのWindowsに戻ります。ただし、環境によっては時間がかかる、失敗するといったこともありますので、できればやらないほうが賢明かもしれません。

10にしたことで特定のアプリが使えなくなったのであれば、「互換モード」で起動してみる、アプリの最新版を探すなどの対応が先と言えるでしょう。

まとめ

XP以降のWindowsの歴史とバージョン確認、変更方法についてご紹介しました。XP以前のWindowsといえば、95/98系は何しろ不安定、NT/2000系は堅牢さはあったもののマルチメディアへの対応がイマイチでどっちつかずでした。XP以降、格段に進歩した感があります。

快適に使用するためにも、アップデートはマメに行ったほうがいいと思います。アップグレードについては、お使いのPCの性能を良く考慮したうえでの実施をお勧めします。また、実施前には必ずバックアップを取るよう心がけましょう。

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