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Wi-fiにおけるルーターの役割と種類、選び方

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自宅・外出先でインターネットを利用する際に必要になってくるルーター。昔はLANケーブルをルーターに繋ぐことでインターネットに接続できるようになっていましたが、今ではケーブルのない、無線LAN、wi-fiが主流となりました。

wi-fiルーターを持っていれば、どこででもインターネットに接続することができます。自宅で使う場合は、10台近くまで同時接続も可能です。wi-fiネットワークを利用するため、LANケーブルも、工事も、配線も全て必要なくなりました。

今回は、wi-fiネットワークを利用するにあたってのルーターの役割は何なのか、ルーターはどのような種類があるのか、また、これからルーターを持つ場合、どのようなルーターを選ぶと良いのか、
さらには、買い替えタイミングなど、ルーターについてご紹介いたします。
特に、これからwi-fiルーターを購入やレンタルをお考えの方で、そこまでルーターに関して詳しくない方は、ぜひ、お時間ある歳にご覧いただき、今後のルーター選びの一つの参考にして頂ければと思います。

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ルーターとは何なのか?

ルーターとは、2つ以上の異なるネットワーク間を中継する通信機器です。wi-fiネットワーク対応のルーターは、wi-fiルーターと呼ばれることが多いです。wi-fiネットワークを利用したい場合は必ず必要になります。「据え置き型タイプのwi-fiルーター」と「携帯型タイプのwi-fiルーター」と大きく2つのタイプに分けることができます。昔はどちらのタイプもサイズが大きかったのですが、近年どちらのタイプもかなり小ぶりなコンパクトサイズになってきています。特に携帯型タイプに関しては、小さく、厚さも薄く、ポケットに入るサイズにまでコンパクトなものになりました。通常、wi-fiルーターは、携帯キャリアや販売事業者より購入かレンタルをして、自宅などへの設置、もしくは自身で持つようになります。また、wi-fiルーターを利用するためにはプロバイダとの契約も必要になります。

ルーターの役割とは?

ルーターの役割は異なるネットワーク同士を繋げることです。

例えば、外にある光ファイバーやADSLなどのネットワークと、建物内にあるスマートフォン、タブレット、パソコンとを繋げることができます。その中継役がwi-fiルーターです。wi-fiルーターの場合は、国際標準規格でもあるIEEE(アイトリプルイー)802.11に対応しているものは、基本的に全て繋ぐことができます。
古いデバイス以外は、ほとんどがwi-fiに対応しています。建物の内でも、外でもインターネットと各デバイスとを繋げる役割を担うのがwi-fiルーターになります。Wi-fiルーターのネットワークエリアも全国の様々な場所に広がっているため、駅や空港、学校などの施設などでもwi-fiルーターがあればインターネットを利用することができますし、街中を歩きながらでも利用することができます。

ルーターはどんな種類があるのか

wi-fiルーターは大きく2つのタイプに分けることができます。「据え置き型タイプのwi-fiルーター」と「携帯型タイプのwi-fiルーター」です。
それぞれ大きさも異なりますが特徴も異なります。

据え置き型タイプのwi-fiルーター

文字とおり据え置きタイプのwi-fiルーターのことです。

ドコモ、ソフトバンク、auなど携帯キャリア各社など含め、多くの会社から据え置き型のタイプのwi-fiルーターが販売されています。携帯型のwi-fiルーターに比べ、インターネットの通信速度、最大接続台数など、性能が高いことが特徴で、携帯型タイプのwi-fiルーターに比べると、より速いインターネット接続により、動画視聴や大容量データのダウンロードなど、サクサクと素早く処理することができます。デメリットとしては、外出時などに持ち運びができないことです。

携帯型タイプのwi-fiルーター

携帯のように持ち運びができるサイズのwi-fiルーターのことです。

モバイルwi-fiルーターやポケットwi-fiルーターとも呼ばれたりします。こちらの携帯型のタイプも携帯キャリア各社や様々な会社が販売をしています。持ち運びできて、自宅でも外出先でも利用できることから、据え置き型タイプのものよりも利用者が多いwi-fiルーターになります。据え置き型タイプのwi-fiルーターに比べると、通信層度などは若干劣りますが、スマートフォンやタブレット、パソコンなどでよほど大容量の動画やデータなどを扱わない限りは、そこまで不自由に感じることはありません。携帯型のデメリット点は、据え置き型タイプのものより性能が劣ることですが、仕事ではなく個人で利用する分にはあまりデメリットを感じることはないでしょう。

ルーターの選び方

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