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知っとくとお得になるかも?携帯についてるsimカードについておさらい!

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現代は既にスマートフォン時代と言えます。スマートフォンが世に出てから数年ですが、この数年の間に信じられないほどのスピードで進化を遂げてきました。最近までは各キャリアの競争による通信制限等が多くありましたが、simカードとう存在が世間に浸透してから、通常のキャリアよりもお得に使えると言われている格安simカードという存在も出てきました。
これにより、スマートフォンはさらに普及率が高まり、キャリア御三家と言われていたdocomo、au、softbank以外もsimカードを取り扱い始め、通信サービスのバリエーションはかなり豊富になりました。
そんなスマホ時代に生きている我々ですが、simカードについてまだよくしらないという方が多いのもまた事実です。そこで、ここではそんなsimカードについてご案内していきます。

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simカードとは?

テレビや家電量販店でもよく耳にする格安スマホ、格安simカードですが、simカードとはそもそもどういった役割をするものなのでしょうか。どのような用途に使われ、どのような形状をしているものなのでしょうか。まずはそれについて、見ていきましょう。

用途

simカードというものは、スマートフォン等を使い電話等の通信を行う際に必須のアイテムです。最近ではFreeWi-Fiスポットがたくさんあるので、simカードを持っていなくても通信を行える場所が増えてきましたが、まだまだ、どこいいても通信が出来るという訳ではありません。

simカードを使うことによって、例えばdocomoであればdocomoが提供する電波をどこにいてもキャッチすることができます。電波塔からの距離にもよりますが、大抵の場所でその電波をキャッチし、インターネットに繋げたり電話をするといった通信を行うことが出来るのです。ですので、simカードはスマートフォンやタブレットを外で使う際には必須と言えるでしょう。さらに、電話番号はsimカードに付与されますので、simカードがなければ通常の通話をすることが出来ません。
このように、simカードとはスマートフォンやタブレット端末を使う上で非常に重要な役割を果たすのです。

大きさ、形状

スマホ黎明期は、simカードの大きさはおおよそデジタルカメラ等でよく使われるSDカードと同じような大きさをほこっていました。それが、minisimカードと言われていた時代です。ですが現在は、simカードのコンパクト化に成功し、大きく分けてmicrosimカード、nanosimカードの2種類に分類されます。役割や用途に関してはどちらも変わりはないのですが、大きさが違います。そして、機種によって対応しているsimカードがそれぞれ違うため、ご自身でスマートフォン単体を入手してsimカードを利用する際は、対応するsimカードをサイズよく確認する必要があります。
ですが、これもまた発展し、通称「下駄」と呼ばれるsimカード変換器が出回るようになりました。また、microsimカードからnanosimカードへ変換するための、simカッターというものも出回っております。simカッターは、nanosimカードのサイズになるように余分な部分をカットしてしまうという単純なものです。ですが、下駄にしてもsimカッターにしても、そのどれもがメーカー純正ではないため、相性等の関係で上手くいかないこともあるようです。大きさを変えて別のスマートフォンで使う際にはそれも考慮した上で使いましょう。

格安simってなに?

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先程も少しだけ触れた格安simカードです。以前までは、キャリア御三家が市場を独占しているような状況でしたが、この格安simカードの登場により各社より切磋琢磨しサービスや開発を行う必要が出てきました。ここでは、そんな格安simカードについてご案内していきます。

simフリー、simロックについて

simフリーとsimロック。言葉だけでも大体ご想像して頂けたかと思いますが、実はこれはsimカードについてというよりは、simカードを利用する端末についてのお話になります。
まず、simフリー端末というものが有ります。simフリー端末とは、その言葉の通り、どこの会社のsimカードでも差し込む事が出来て、通信を問題なく行える端末ということを意味します。ですが、周波数帯によっては対応していないケースもあるので、その点に注意して使う必要があります。現在の格安simカードを提供している会社の多くは、NTTdocomoの電波網を間借りして使っているような状態です。なので、以前までdocomoが販売してきた端末には大抵の場合、格安simカードが対応しています。

ですが、auはauで独自の電波網を使っているので、格安スマホやsimフリー端末にauが提供するsimカードを差し込んでも正常に電波をキャッチしないことが多いです。また、iPhoneシリーズでは、キャリアモデルとsimフリー版の2タイプが提供されています。さらに、Android端末のフラッグシップモデルとしてシリーズ化しているNexusシリーズについては、基本的にsimフリー端末となっております。ですが独自の電波網を提供しているsimカードについてはその電波をキャッチすることが出来ないため、注意が必要です。
次に、simロックについてです。キャリア御三家で販売されているスマートフォンには、simロックといって、自社のsimカードのみ対応するように設定されております。その設定はこちらで操作することは出来ません。本来であれば、自分の好きな端末で好きな電波提供会社を選んで好きなsimカードを使えなければおかしな話なのですが、それでは顧客が流れてしまう危険性が高いというキャリア側の都合により、端末自体に他社のsimカードが使えないようsimロックがかけられているのです。ですが、このsimロックはキャリアに代金を支払うことで解除することが出来ます。

現在では購入から半年以上経たなければ解除することが出来ません。なぜかというと、以前は0円スマホ等の行き過ぎたキャリア競争が横行し、それを逆手にとったスマホの転売や他人名義でのsimカード契約での詐欺行為や、不当に利益を得る行為が流行ってしまっていたので、総務省から0円スマホの禁止と同時期にsimロックについても購入から半年以上はsimロック解除をしてはいけないとキャリアに指令が行き渡りました。

解約したスマホの再利用

スマートフォンを解約するというと、スマートフォンの利用権を放棄するといったイメージを抱く方いるかと思います。ですが、スマートフォンは通常2年間の分割で購入をしているので、例え解約をしたとしても以前のスマホはsimカードの解約をしただけですので、電話以外の機能は通常通り使うことが出来ます。自宅に無線LAN環境があれば、その電波をWi-Fiでキャッチしインターネットに繋げることも出来ます。ですので、今まで通りゲームをしたり、電子書籍を読んだり、インターネットに繋げてネットサーフィンをすることだって出来ます。さらに、白ロムといって、simカードが入っていなくデータも消去してある状態のスマートフォンを買取業者に売ることも出来ます。

乗り換えた後の月額料金

格安simカードに乗り換えた後の月額料金は、きっと驚くほど下がっていることでしょう。契約したプランや契約した会社にもよりますが、これまでのキャリア御三家と呼ばれていた頃の月額利用料金に比べ圧倒的に値段は安くなります。

格安simに乗り換えるには?

では実際に、格安simカードに乗り換えるためにはどうしたら良いのでしょうか。ここでは、その方法についてご案内していきます。

携帯会社別の方法

まず、キャリア別の乗換方法ですが、現在ではこちらでやることはほとんど変わりありません。まずは、ナンバーポータビリティ通称MNPの予約番号を取得する必要があります。これは、各社のカタログを後ろからめくると、MNPをするときの電話番号が出てきます。そこに問い合わせることでMNP予約番号を取得することが出来ます。ただし、この予約番号の有効期限は2週間になりますので、ご注意下さい。また、端末を新たに購入せずに今使っているスマートフォンに格安simカードを差し込み使用する場合は、simロックの解除手続きも行いましょう。この手続きは、MNPとは違い電話口からは行えないため、キャリアショップに足を運び、窓口でその手続きをする必要があります。

iPhoneだとどうなる?

iPhoneの場合は少し特殊で、iPhone6までのシリーズはキャリアのsimロックを解除することが出来ません。iPhone6sからはsimロック解除を行うことが出来るので、ご安心下さい。これからはキャリアショップでiPhoneを買ってもsimロック解除が出来るようになりますが、iPhoneシリーズであればAppleストアでsimフリー版のiPhoneがありますので、そちらを購入することをおすすめします。それであれば、au等の独自の電波網を使っているsimカード以外のsimカードが離農可能になります。

利用上の注意点

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格安simカードに乗り換え、利用する上での注意点は様々あります。格安simカードを提供している会社は、通信を格安で提供するために色々な部分を削っています。
まず、電波強度については、キャリア御三家の電波網を間借りしている状態で使っているので、当然速度は落ちます。また、格安simカードを提供している会社は、それ専用の窓口を設置しているケースは非常に稀です。なので、ご自身で調べ問い合わせ等を行い使っていく必要があります。なので、スマートフォンに不慣れな方や初めて使う方は少し使いにくいと思うかもしれません。さらに、通話品質についても最低限に下げることで格安を実現しているため、電波強度の弱さと通話品質の粗さについては、ある程度利用者が許容する必要があります。

乗り換えのデメリット

簡単に毎月の通信料をお安く出来る、格安simカードへの乗り換えですが、当然、メリットもあればデメリットもあります。そのデメリットとはどういったものなのかについて、見ていきましょう。

サポートについて

まずはサポートについてです。キャリア御三家と呼ばれるような、店舗を構えているような大きな会社は、当然サポートも手厚いです。動作が不安定だったり、設定方法がどうしてもわからない場合、お近くにキャリアショップがあれば、ショップ店員が動作の確認を行ったり、設定方法を指南してくれます。また、専用のサポート電話番号も配備されているので、安心して使うことが出来ます。
ですが、格安simカード会社ですと、そういったサポートはほぼほぼ削られています。店舗を構えている会社はまず無いと言って等しいですし、電話でのサポートも、電話が込み合っていて中々問題を解消するにあたって時間がかかります。
こういったサポートの面は、格安simカードに乗り換えるデメリットの一つと言えます。

通話料金

次に、通話料金についてです。通話をメインにスマートフォンを使う方には格安simカードはあまりおすすめ出来ません。何故なら、キャリア御三家と呼ばれる大手は、名前は違えど通話に関してはどれだけかけても定額制です。しかし、格安simカード会社のプランだと、例えば10分間は無料で、それ以降は通話代金が1分間につき30円ほどかかってきます。すると、1ヶ月あたりの通話代金がこれまでに比べ高くなることがあります。
こういった点も、通話をよく使う方であればデメリットの一つと言えるでしょう。

まとめ

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いかがでしたでしょうか。現在のスマートフォン時代において、simカードの知識は持っていて損をすることはありません。ご案内したように、ご自身のスマートフォンを使うスタイルに合わせて、色々なsimカード会社を比較してみては、いかがでしょうか。

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